21/09/16

Marc Lewis: Perchè la dipendenza non è una malattia

Che cosa, esattamente, è la dipendenza? La comunità scientifica - tra cui medici, psichiatri e assistenti sociali - ha una risposta molto chiara: E' una malattia, e dobbiamo affrontarla non diversamente da come ci avviciniamo alle malattie cardiache o al cancro. E' l'American Society of Addiction Medicine a rendere esplicita la definizione.
Marc Lewis è un neuro scienziato che ha pubblicato un nuovo libro, The Biology of Desire: Why Addiction Is Not a Disease (Perché la dipendenza non è una malattia), ed è uno che non solo ha capito la materia di cui è composto il cervello - molecole, membrane, sangue, e elettricità - ma anche le persone dentro cui questo s'incarna.
Dove la maggior parte dei neuroscienziati respinge la vita interiore come sconclusionata e incommensurabile, Lewis non lo fa. Lui è totalmente interessato ed affascinato dall'esperienza vissuta dei tossicodipendenti.
Andremo a vedere le sue brillanti idee e le sue argomentazioni contro la teoria della dipendenza come malattia e l'importanza degli obiettivi e dei tempi, degli esseri umani e alcune loro storie.
Perché è da decenni che la professione medica ha ampiamente trattato la dipendenza come una malattia cronica del cervello. Il National Institute on Drug Abuse, che fa capo al governo degli Stati Uniti ha sempre considerato e caratterizzato i tossicodipendenti come persone compulsive in cerca di droga e che continuano l'assunzione di farmaci nonostante siano consapevoli delle conseguenze dannose e indesiderate.

"E 'considerata una malattia del cervello", l'istituto dice, "perché i farmaci cambiano il cervello; cambiano la sua struttura e il suo funzionamento. "

'Nessuno inizia con un ago nel braccio.'

Il Dr Marc Lewis, - forse più famoso per aver dettagliatamente annotato i suoi anni di tossicodipendenza e di abuso in Memory of Addicted Brain - dissente e rifiuta con forza questa definizione di malattia convenzionale per la dipendenza. Nel suo nuovo libro, The Biology of Desire: Perché la dipendenza non è una malattia, sostiene che, considerare la dipendenza come una malattia non è solo sbagliato, ma anche dannoso. Piuttosto, egli sostiene, la dipendenza è un problema comportamentale che richiede forza di volontà e forti motivazioni al cambiamento.
La teoria di Lewis ha diviso la professione medica e coloro che soffrono di dipendenza. E 'stato lodato da alcuni per aver sfidato le convenzioni con il suo libro, mentre altri hanno etichettato le sue idee pericolose, e lui un specie di.. zelota.
Marc Lewis, neuroscienziato ma anche  ex tossicodipendente, ci dice che nonostante non la consideri una malattia, non significa che la dipendenza sia una "scelta" - non esattamente. Se il nostro punto di vista sulla dipendenza è sceso a una semplice dicotomia del genere, la decisione di etichettarla in un modo o nell'altro divide in due diverse linee politiche: i conservatori dicono che la dipendenza non è colpa di nessuno, solo dei tossicodipendente e propongono di lasciarli alla loro miseria, mentre i progressisti sostengono che un po' di colpa la società ce l'ha - e invitano a una maggiore spesa pubblica per programmi di ricerca e di trattamento. Ma il libro di Lewis non è politico, è personale: ha insegnato presso l'Università di Toronto per più di 20 anni, ha intervistato innumerevoli tossicodipendenti attuali ed ex, e cinque delle loro storie sono raccontate a lungo in The Biology of Desire. Le loro lotte - con l'alcol, eroina, meth, antidolorifici e persino il cibo - vengono inoltrate con chiarezza senza battere ciglio. Oltre a dettagliare le battaglie personali, Lewis esamina come le varie sostanze agiscono sul nostro cervello.

L'etichetta malattia è stata coniata per la dipendenza perché i neuroscienziati sono stati in grado di dimostrare che le droghe alterano fisicamente il cervello in modi molto specifici. Questi cambiamenti sono reali - ma fa notare che il cervello è in continua evoluzione, sempre. Si concentra così sul comportamento, e sui meccanismi che lo controllano. Ciò significa dare un'occhiata da vicino al funzionamento del desiderio. Lewis ci ricorda che è normale desiderare le cose - un buon lavoro,  il benessere dei nostri figli, per esempio. I problemi sorgono quando i meccanismi che regolano quei desideri iniziano a fallire; tutto il nostro mondo inizia a ruotare solo intorno all'oggetto di quel desiderio.
Perché questi meccanismi di controllo iniziano a fallire? Le ragioni sono complesse, ma Lewis sostiene che ai farmaci stessi non possono essere addossate  tutte le colpe. La biologia del comportamento gioca un ruolo cruciale: ci impegniamo in una "ripetizione motivata" - la ripetizione di atti piacevoli - ed in risposta i nostri percorsi neurali cambiano. Soccombiamo a "schemi sinaptici che si rafforzano per innumerevoli occasioni ripetute" -

I tossicodipendenti non hanno bisogno di essere istruiti sui rischi di un uso eccessivo di qualsiasi sostanza che stanno usando; sono tutti troppo consapevoli dei pericoli. Ma sono tutti concentrati sull' immediato, sul presente - l'ago, l'alcol, le pillole. Questo porta Lewis a quello che è forse la parte più interessante del suo ragionamento - il ruolo della fantasia e del tempo.
Quanto è importante la temporalità nella dipendenza?
Una cosa che potrebbe aiutare un tossicodipendente ad uscirne è la capacità di immaginare un futuro diverso, un futuro migliore. Ma molte persone, a causa di una perdita di valore di alcune regioni del cervello, non possono tirare fuori questa impresa cognitiva. Per queste persone, il presente è tutto; non c'è speranza per un domani  diverso da oggi. Non è solo la dipendenza che "distrugge" il cervello, piuttosto è un modo di interagire con il mondo nel presente, che corrisponde ai cambiamenti nelle funzioni del cervello.
Si viene intrappolati in questo momento, che non passerà perché il domani è solo un altro presente: come farò a procurarmi il denaro che mi serve? Come farò a procurarmi la dose che mi serve, i farmaci da usare? Non è possibile estendere in avanti nel tempo i pensieri, non si può pensare alla prossima settimana: è troppo difficile, troppo lontano. Si perde la capacità di pensare in avanti, e allora si è davvero in trappola perché si perde la capacità di prendersi cura di sé, di pensare a se stessi in modo positivo, e dire: "Va tutto bene, arriverò alla prossima settimana e le cose andranno meglio." Non si è più in grado di farlo. Si dimentica come farlo. E questo è uno stato terribile in cui essere. Gli psicologi lo chiamano "ritardo di attualizzazione".

Il trattamento dipende interamente da chi pensiamo di essere, e quello che stiamo attraversando.
La dipendenza è una bestia diversa da chi ha 20 anni rispetto a chi ne ha 40.
Quando ha iniziato a pensare alla dipendenza per il primo libro Lewis ha usato un metodo per lo più descrittivo: 'Questo è ciò che accade al cervello quando si diventa dipendenti,' quindi 'Questo è quello che le droghe fanno al cervello.'
Ma in questo ultimo lavoro, ha voluto provare davvero a spiegare la dipendenza: si cresce con la dipendenza. Si svolge in una sequenza o in una progressione attraverso ripetute prove, attraverso l'esposizione ripetuta, azioni ripetute, e attraverso la pratica.  Non gli è mai venuto in mente che la dipendenza fosse qualcosa di diverso da un fenomeno di sviluppo. L'idea che la dipendenza è una malattia non aveva senso, personalmente e scientificamente, neanche attraverso le esperienze come tossicodipendente e quelle scambiate con altre persone dipendenti.Questo perché la sua è stata una formazione da psicologo dell'età evolutiva, studiando lo sviluppo del bambino, lo sviluppo cognitivo, emotivo, e quello personale.

Le argomentazioni sul perché la dipendenza è un problema comportamentale, ma non medico.

Il termine zelota è stato coniato dal Washington Post, che ha recensito duramente il libro.
Il Dr. Nora Volkow continua a sostenere che abbiamo bisogno di etichettare la dipendenza come una malattia, al fine di rimuovere la vergogna e il senso di colpa e il rimorso da chi ne è colpito. Non è necessariamente vero. Siamo in grado di trattare il rimorso e la vergogna in altri modi. Pensa che un po 'di vergogna può essere un eccellente motivazione, e l'etichetta malattia spesso porta ad un senso di fatalismo: "Ho una malattia, cosa posso fare? Ho bisogno di aiuto e se non riesco a stare meglio è perché sono malato ... non perché sto facendo qualcosa che mi fa star male".
Ciò che veramente ha mosso Lewis sono stati i tossicodipendenti con cui è entrato in contatto.
E' un argomento molto strano, dover pensare a te stesso come di uno che ha una malattia, e al perché questo è l'unico modo in cui si può vivere con se stessi e affrontare la dipendenza.
C'è questa idea che l'etichetta di malattia è l'unica cosa che può salvarli e impedire loro di essere accusati e denigrati di essere solo dei pesi, delle zavorre dalla società. Ritengono che, trattandosi di una malattia, non c'è bisogno di provare vergogna, perché non è colpa loro.
Lewis dice che c'è un punto in cui la devastazione della dipendenza, combinata con le situazioni di vita delle persone - povertà, il crimine e l'isolamento sociale - sia davvero difficile da fermare, davvero, davvero difficile. E lo afferma con cognizione di causa: racconta di essere stato a Vancouver in Canada, dove i tossicodipendenti possono accedere tramite i servizi sociali all'assunzione controllata di eroina. E ha osservato che gli avventori erano quasi tutta gente che vive per strada, tossici di lunga data, la maggior parte cresciuti in case-famiglia, senza avere niente, proprietà, soldi. Sono collegati con il mondo come la maggior parte delle persone normali, ma tutta la loro vita ruota intorno al fatto di ottenere la prossima dose.
Questo li rende dei malati? Beh, lui non crede che il loro problema sia una malattia. Crede invece che sia un problema sociale terribilmente radicato. Ha a che fare con la dislocazione, l'alienazione, la povertà e di una mancanza cronica di attenzione e di cura da parte della società per le persone che soffrono. Quando si mettono tutti questi fattori sul tavolo, allora non c'è bisogno di usare l'etichetta di malattia per spiegare perché alcune persone sono davvero e profondamente bloccate nella dipendenza. 
Ok, di contro c'è da dire che ci sono anche molte persone della classe media e gente ricca, con posti di lavoro e con un alto sostegno sociale, che si potrebbe descrivere come tossicodipendenti, e per i quali i fattori sociali di cui abbiamo parlato in precedenza non funzionano. Hanno una migliore possibilità di smettere. Hanno una famiglia, possono permettersi le migliori terapie, possono interagire con la gente. Pur avendo tutte le risorse del mondo a loro disposizione, anche queste persone ritengono di non potersi fermare.
Lewis naturalmente non asserisce che le persone che sono sulla cresta dell'onda nella società non possono diventare profondamente dipendenti. Che resta quindi nella formula? Probabilmente il fatto che la dipendenza include una forte proprietà compulsiva, in modo che quando le persone sono state dipendenti da qualcosa per un certo periodo di tempo, il processo psicologico diventa da impulsivo a compulsivo.
E coinvolge anche, in parte, i cambiamenti del cervello. Le parti del cervello che si attivano quando il desiderio è innescato sono modificati da questi stimoli. Quindi c'è qualcosa che rende difficile fermare il desiderio: ottime ragioni neurologiche.
Il dott. Lewis lo definisce "disordine. E usa anche l'aggettivo "patologico".
L'argomento comincia a diventare di tipo pastoso. Ma quando ci si trova nella morsa della costrizione, sì, c'è un processo in corso che, naturalmente, non è sano e richiede una certa quantità di lavoro cognitivo ed emotivo e probabilmente terapeutico, per uscirne. Quindi sì, OK, ammette che si potrebbe chiamare certamente, un disturbo.

Malattia, disturbo, problema comportamentale. Influisce sul modo in cui si potrebbe pensare di trattare coloro che soffrono di una dipendenza?

L'intera campagna per definire la dipendenza come una malattia è che funziona contro il senso di responsabilizzazione delle persone. Se hai una malattia, sei un paziente. Se sei un paziente, devi prendere istruzioni dal tuo medico e fare quello che ti dicono. Così troviamo gente in fila nei centri di riabilitazione che spesso devono aspettare lunghi periodi di tempo, molto tempo, e dopo perdono le motivazioni per uscirne realmente.
Se si vuole entrare in riabilitazione, si viene lasciati da soli nelle mani di qualcun altro e si inizia con il programma.

Ma il modo migliore di combattere la dipendenza è attraverso la creazione di obiettivi diversi per se stessi e decidere da soli i propri obiettivi. "Voglio questo per la mia vita, voglio cambiare..." Questo tipo di auto-prospettiva e di auto-sviluppo di cambiamento per il raggiungimento di obiettivi futuri è fondamentale. Questo è stato un argomento contro la riabilitazione come viene intesa ora. Chi ti sta dicendo che cosa fare? Sei tu a decidere cosa fare, o ti viene detto? Se ti viene detto, si ti vengono imposte certe cose, si cade in una posizione di impotenza, che rende difficile sviluppare la forza di volontà e dell' auto-controllo, la forza di volontà per padroneggiare questa cosa, di prende in mano la propria vita e cambiarla.
Ci sono diversi tipi di programmi di riabilitazione, per i diversi tipi di droghe che vengono assunte, quindi questa teoria va bene per tutti?

Lewis ci spiega che le persone sono molto diverse tra loro e ci sono molti modi per smettere. Alcune persone avranno bisogno di concentrarsi maggiormente sui trucchi cognitivi di auto-programma, di modificare il loro comportamento, altri avranno bisogno di cambiare il loro ambiente, come stare lontani dai negozi che vendono alcol o da quartieri a rischio, e per gli altri c'è bisogno più di una spinta motivazionale, di più consapevolezza e meditazione. Per altri ancora, si tratta di qualcosa che li lega profondamente, intimamente e sinceramente ai propri cari, alla propria famiglia. Ci sono davvero diversi modi di ottenere dei risultati, anche se ciò che tutti hanno in comune è il tema della responsabilizzazione e dell' auto-motivazione.
Possiamo capire perché le persone con una dipendenza resistono questo modo di pensare. A nessuno piace pensare a se stessi come a persone deboli, senza volontà, o di essere in colpa. Alcuni membri della classe medica sono troppo resistenti a questa idea. Perché?
In parte perché hanno un forte senso di.. proprietà, in parte perché è il modo in cui sono stati addestrati ad operare. Lewis non odia i medici. Ma i medici sono abituati a guardare le cose in termini di categorie, di diagnosi, che hanno un insieme di possibilità di trattamento o una certa sequenza di cose da provare. E 'un modo molto forte e innato di guardare problemi molto gravi. Ed è difficile per loro cambiare. I medici dovrebbero essere coinvolti in qualità di complemento, in particolare prescrivendo farmaci che non producono sistemi di astinenza quando si smette di prenderli. Così i medici dovrebbero aiutare le persone con i problemi di salute associati alla dipendenza, ma la dipendenza in sé non è una afflizione medica.

Quindi, a chi legge il libro, e che hanno una dipendenza, Lewis dice che ci sono molti modi diversi per cercare di eliminare il loro problema, ed è importante pensare da dove questa abitudine proviene, da quali fattori sociali.
Non necessariamente ci deve essere un trattamento, è possibile smettere da soli o con un amico o un familiare ... o in tanti altri modi. La medicalizzazione della dipendenza, Lewis sostiene, erode il senso di controllo lanciando il tossicodipendente come una vittima impotente, qualcuno il cui destino sarà determinato da "esperti" (se si è fortunati) o dai veleni da cui giorno dopo giorno è consumato.
Bisogna rivisitare il passato, in parte in modo da poter perdonare se stessi, e vedere come è progredita la nostra vita, vederla  come una storia.
Non sono qui perché sono uno stronzo, io sono qui per una ragione. E posso vedere come questo sia successo: come sono diventato bisognoso, come sono diventato insicuro e ansioso e depresso. Posso vedere come sono arrivato a desiderare e voler questo tipo di pace, di sollievo.
Secondo Lewis, l'auto-perdono è tremendamente importante.
Anche se non si è "scelto" il proprio destino in senso diretto, chi ha una dipendenza ha ancora bisogno di esercitare su se stesso un certo grado di controllo; per guidare la direzione della sua vita.
Questo non è esattamente un nuovo protocollo di trattamento, ma sono le idee che si spera possano essere utili per aiutare a esplorare nuovi approcci e più efficaci per il trattamento.