21/10/14

Burroughs: The Movie Remastered

Nel 1983, il New York Film Festival proiettò Burroughs: The Movie,  lungometraggio  su William S. Burroughs - il primo realizzato con la collaborazione dello stesso Burrouhgs,  leggendario autore, e ampliamento di un documentario presentato come tesi all'università   da Howard Brookner, futuro regista newyorkese (con l'aiuto di compagni di classe del calibro di Jim Jarmusch e Tom DiCillo). 31 anni dopo, il NYFF ospiterà una nuova proiezione di quel film, dopo che la scomparsa della pellicola negli anni successivi. Il film  è affascinante, ma la storia della sparizione e della riscoperta di un documento così importante, e dell'uomo che si è dedicato a salvarlo è ancora più interessante. Quel giovane è Aaron Brookner, nipote del regista che girò il documentario con Burroughs, Howard, che ha raccontato di recente la singolare storia.

Howard Brookner inizialmente aveva concepito il film come un ritratto di Burroughs di 15, 20 minuti, - un piccolo documentario, come abbiamo già accennato, da presentare come tesi di laurea. Tutto è iniziato in un weekend in Colorado nel 1978, con solo Brookner e Jarmusch nella squadra, Howard alla camera, Jim come tecnico del suono , ma di tanto in tanto scambiandosi i ruoli se la camera era troppo pesante. Tornati a New York, Tom DiCillo (in seguito direttore della fotografia per i primi film di Jarmusch, e direttore di molti dei suoi, tra cui Living in Oblivion) si è unito alla piccola troupe come direttore della fotografia, giusto in tempo per girare la Convenzione Nova di quell'anno. Questo evento multimediale riunì musicisti, artisti e scrittori per onorare Burroughs e le riprese di Brookner sono l'unico documento esistente di tale evento.

"Da questo punto,"  racconta Aaron, " il piccolo ritratto su Burroughs  per la sua tesi diventava sempre più ampio, si è arricchito ulteriormente di nuovi documenti.. perchè anche dopo essersi laureato Brookner proseguì le riprese, con un equipaggiamento da viaggio, a pezzi e a bocconi per più di circa cinque anni; curò una versione corta per la BBC, che fornì i fondi per il completamento del film, per presentarlo alla prima del NYFF - e una successiva versione teatrale" .

"La cosa interessante è che Howard possedeva i diritti del film, e fondamentalmente fu auto-distribuito", dice Aaron. Lui e Burroughs  andarono in giro per tutto il 1984, lungo gli Stati Uniti. Proiettò il film in 40 città, in pratica in ogni grande città americana. Howard introduceva, e Burroughs faceva delle letture. La cosa funzionò follemente per molto tempo. "Ma dopo che  attraversarono gli Stati Uniti e anche l'Europa, e fu fatta una breve versione del film in VHS, questo sostanzialmente scomparve - in parte perché Howard ne possedeva i diritti, ma non era un distributore convenzionale. Dopo la sua prematura morte nel 1989, poco prima del suo 35 ° compleanno, non ci fu nessuno a recuperare il film,  preservarlo e tenerlo in circolazione. Qualche copia in VHS si poteva trovare a $ 50  su Amazon e eBay. Pezzi di scarsa qualità si possono scovare su YouTube. Fino a quando Aaron ha iniziato a frugare negli archivi dello zio.

Burroughs The Movie screening at Interzone
Ha iniziato a parlare con gli amici di Howard, partner commerciali e collaboratori. Ha chiamato l'Archivio Nazionale e l'ufficio del copyright. Ha rintracciato stampe provenienti da tutto il mondo, ha trovato le scene mancanti, con i sottotitoli bruciati nel telaio. Ha finalmente preso una pausa solo quando ha scoperto che la BBC aveva spedito i materiali originali di Howard a New York, e il regista li aveva nascosti nel "bunker"  di Burroughs ', la famosa casa e spazio vitale sulla Bowery (che viene esplorata nel film ) dello scrittore. "Così ho finito per avere tutto il suo materiale, che erano 192 negativi originali", dice Aaron, "ma avevo tutto tranne.. quello che cercavo - il taglio effettivo del negativo del film! Era stato tirato fuori, e ancora non si trova. Così ho avuto 30 ore di tutto quello che ha girato. "

Infine, Aaron ha rintracciato il partner di un investitore defunto nel film, che ha detto ad Aaron di aver depositato una stampa presso il Museo di Arte Moderna. "Così ho chiamato il MoMA: 'Sto cercando un film, forse lo avete, non so. '' Come si chiama? '' Burroughs, di Howard Brookner, è stato fatto nel 1983 '' Oh, fammi controllare.  Oh, sì! Abbiamo una copia! 'Ero come..stravolto: mi sta prendendo in giro? "

Ma Aaron è grato per questa grande caccia al tesoro. "Se fosse stato facile, non avrei trovato tutte queste altre cose, non avrei mai trovato l'intero archivio," spiega. E per il suo sollievo, la copia del MoMA è bella, stampa in 16 millimetri intatta, a colori. Poi mi sono detto: ora che ce l'ho, come faccio a trovare i fondi per la rimasterizzazione?" Per questo, si rivolse a Kickstarter ( un sito web di crowdfunding per progetti creativi. Tramite Kickstarte  sono stati finanziati diversi tipi di imprese, tra cui film indipendenti, musica, spettacoli teatrali, fumetti, giornalismo, videogame..ndr) , dove 283 sostenitori hanno donato più di 20.000 dollari per avere il film in perfette condizioni per il suo ritorno al New York Film Festival.

E ne è valsa sicuramente la pena. Il film cattura "Bill" che gode del suo status di leggenda vivente, mentre esegue letture in club e teatri nel suo ricco tono baritonale, lo si vede indossare cappotto e stetoscopio del dottor Benway e  partecipare alla drammatizzazione di una scena cruenta da Naked Lunch. Questa è la parte "divertente", ma Brookner documenta anche la tanta rabbia che era in agguato sotto l'eleganza esterna dell'uomo Burroughs, e il dolore - con la storia del suo primo matrimonio e l'orribile "incidente del Guglielmo Tell",  la morte di suo figlio, intervistato nel film, che rivela la triste storia di un rapporto problematico. E Burroughs che torna a casa, mostra a Brookner dove è cresciuto, si siede con suo fratello: è un momento del racconto, dove in particolare Burroughs guarda e ricorda lontano,  tutto quello che dobbiamo sapere sulla sua infanzia.

Quindi Burroughs, The Movie è un importante documento di un artista sempre vitale, e tanto di cappello a Brookner per il suo lavoro investigativo in giro per il mondo per riportarlo agli occhi del pubblico. Il film verrà proiettato in alcuni  festival cinematografici e teatrali negli Stati Uniti e in tutto il mondo, nei prossimi mesi, prima dell'uscita in DVD e Blu-ray,  con tanto di quel materiale dagli archivi Brookner incluso come interviste. E ancora, le ricerche per questo film ha ispirato Aaron in modo ancora più diretto. "Quando ho iniziato, la storia del film - e poi di Howard - è diventato tutto così interessante che ho deciso di girare un film .. Perché ovunque io mi trovavo per cercare materiale per il film, trovavo qualcosa altro, sempre... "

Il 14 Giugno di quest'anno, Aaron Brookner e Paula Vaccaro hanno presentato il film in Italia, al Festival di Bologna

(Da non perdere Lauren Hutton, che nel film introduce Burroughs definendolo "il più grande scrittore vivente in America," prima della sua prima apparizione al Saturday Night Live (dove lesse, tra l'altro, un estratto da Naked Lunch, !).
 
intervista ad Aaron Brookner da Flovorwire

Burroughs: The Movie 
Cast & Crew

CAST
William S. Burroughs, William S. Burroughs Jr, Allen Ginsberg, Patti Smith, Brion Gysin, John Giorno, James Grauerholz, Francis Bacon, Lauren Hutton, Terry Southern, Jackie Curtis, Mortimer Burroughs
 
ORIGINAL CREDITS DIRECTED BY Howard Brookner
PRODUCED BY Howard Brookner & Alan Yentob
CINEMATOGRAPHY BY Tom DiCillo, James Lebovitz, Mike Southon, Richard L. Camp & Antony Balch
SOUND RECORDING BY Jim Jarmusch

REMASTERING CREDITS
REMASTER PRODUCED BY Aaron Brookner & Paula Vaccaro
COLOURING CONSULTANT Tom DiCillo
 

Howard Brookner e W. S. Burroughs