05/09/15

Bristol e l'arte dei Massive Attack

L'Inghilterra non è solo Londra. Una città vera e propria, Bristol, un'antica metropoli. È stata colpita da una prosperità moderna, costruita sul tabacco, sul cioccolato, e sul sapone. Poi ci sono i vestiti e cento altre cose. Questo posto sa di dignità Ha mantenuto un suo orgoglio civico. Alla Luftwaffe si deve gran parte della ricostruzione dopo la seconda guerra mondiale, che la rese irriconoscibile. Una decina di anni più tardi, l'immigrazione dal Commonwealth cambiò radicalmente la popolazione della città, che si arricchì di cultura e tradizioni. Anche adesso, è la seconda città più grande del sud dell'Inghilterra.

E ha una storia moderna di produzione di musica singolare e unica, ricca di un eclettismo e di intelligenza che spesso manca altrove. La storia di Bristol e dei suoi strani fenomeni è esplorata nel bel libro di memorie di Richard King - Original Rockers, con particolare riferimento al Pop Group, che contibuì definitivamente a che Bristol abbracciasse la predilezione per il reggae e per il funk sperimentale; e ai Massive Attack, che rappresentano senza dubbio lo sviluppo più ispirato dell'estetica essenziale dell' hip-hop in Inghilterra. E' l'amore della città per il compounding e per l'amalgama di diversi stili musicali, per creare una società libera e inclusiva, che ha riconosciuto e affrontato il disagio per un passato di commercio degli schiavi, in un modo raramente popolare e concordato, rispetto al resto del paese.

La storia musicale e di tutta una serie di musicisti della città sono legati all'ascesa e alla caduta di Revolver, il negozio di dischi indipendente nel quartiere di Clifton, dove King a lavorato per circa tre anni, ed evidentemente goduto alcune delle esperienze più vivide della sua vita. Il titolo del libro deriva da una compilation di brani da parte del polistrumentista e produttore giamaicano Augustus Pablo, "emblematico della telepatia e la familiarità che esisteva tra Revolver ei suoi clienti".

Per acquistare un disco da Revolver, si dice, significava essere coinvolti in una serie infinita di trattative, diatribe, monologhi e controversie, sulla scia un pò di Alta Fedeltà. Questi scambi si svolgevano tra il personale e i clienti che, come noi, consideravano la profondità del loro amore per la musica come incommensurabile e sacrosanta, a tal punto che l'atmosferan dentro Revolver era regolarmente "isterica". Il proprietario del negozio, Roger Doughty, riusciva a convincere i clienti a comprare i dischi che pensava fossero superiori alla loro scelta iniziale.

Oggi il penetrante basso della dubstep ei nuovi suoni derivati del recente passato della scena dub sono in prima linea nella nuova ondata di creatività che sta raccogliendo sempre più seguaci, contribuendo a spingere etichette come Howling Owl e Crazylegs sempre più sotto i riflettori.
Si tratta dell'evoluzione del celeberrimo "suono di Bristol": una potente fusione delle culture sound system, hip hop, punk e dance music britannica. Nomi come i Massive Attack, Tricky e Portishead senza dimenticare la fusione di funk, dub e punk da parte di artisti come The Pop Group e Maximum Joy hanno fatto da propulsore al nascente senso di comunità che ha fatto da trampolino di lancio a queste più recenti rivoluzioni, anche se il termine 'trip-hop' in città suona ultimamente come una parolaccia: Bristol è ancora oggi un anomalia culturale, la sua dimensione compatta, la vitalità della comunità artistica, gli spazi verdi, la sua atmosfera familiare, il senso di ottimismo costante, il costo della vita che è circa la metà di quello di Londra, permettono un cambiamento continuo nei suoni, aiutando il panorama musicale a restare più attivo e attuale che mai. Tutte queste condizioni aprono ampi spazi per crescere e prosperare.

Ormai sono passati decenni da quando Massive Attack sudavano sulla West Pico Boulevard di Los Angeles, nelle riprese per il video del singolo Unfinished Sympathy. Parte del fascino duraturo della band sta nella loro creazione di una vera e propria estetica Massive: concept video, e bellissime cover per i dischi, belle se non a volte addirittura inquietanti. Nel bene e nel male, senza di loro forse non ci sarebbe nessun Banksy; Stephen Bliss non sarebbe diventato un capo artmaker (suo il lavoro per Grand Theft Auto) senza aver disegnato per l'album di remix No Protection; e lo spirito di Jean Michel Basquiat non avrebbe ossessionato Bristol per tutta la fine degli anni '80 .

"Unfinished Sympathy (1991) è spesso citata come una delle migliori canzoni e video degli anni '90..



La Vinyl Factory ha pubblicato 3D e l'arte dei Massive Attack - un libro che documenta la storia visiva della band di Bristol. Robert del Naja, alias 3D, ripercorre la storia che c'è dietro ad alcune delle immagini più belle delle cover e dell'arte dei Massive Attack....


100 Windows
"Avevo parlato con l'artista Marc Quinn, per fare opere con il vetro e la luce rifrangente. Vetro e proiettili sembravano un buon mix, così abbiamo creato 10 figure, ognuna delle quali era di 5 piedi di altezza, che poi abbiamo fatto esplodere con dei proiettili. E 'stato un lavoro ambizioso e complesso - non qualcosa che le case discografiche potrebbero permettersi ora. Tutto è stato fatto avendo in mente la copertina dell'album in vinile."
Fotografia: Nick Knight



 


Helgoland
"Questa si chiama 'Believer' ed è parte della serie che ho dipinto per l'album Helgoland . Mi piace fare gruppi di dipinti e capovolgere i colori, come nella pittura in negativo. Ho dipinto 30 o 40 pezzi per Helgoland. Alcuni erano bozzetti, non opere complete, e un po' le ho volutamente lasciate incompiute. Alla fine è diventata una collezione per un idea più grande. Come una serie di canzoni per un album ".
Fotografia: 3D


100th Window
"Queste immagini sono state scattate per il Massive Attack 100th Window Tour del 2003. E 'il primo lavoro fatto in collaborazione con la United Visual Artists. Volevo produrre uno spettacolo più cinetico - utilizzando un formato puro di LED, per trasmettere dati, pixel su pixel. Politicamente, le immagini riflettono ciò che stava accadendo intorno a noi in quel momento. L'inizio della seconda guerra del Golfo mi vide molto coinvolto nelle manifestazioni contro la guerra. Il nostro tour prese il via proprio in concomitanza con l'invasione . Le immagini risultarono come un riflesso del mondo e venivano aggiornate nella lingua del paese dove suonavamo."
Fotografia: David Morrell / Massive Attack





Meltdown Festival Poster 2008
"Questa immagine è stata inizialmente creata per il festival del Meltdown Southbank Centre, nel 2008. Volevo fare qualcosa che rappresentasse letteralmente una fusione delle cose. Ho creato un collage delle nostre due facce. E 'stato un adeguato remix visivo ".
Fotografia: Mark Simmons / 3D




Splitting the Atom EP cover, 2009
"Questa è la bussola per la scissione dell'atomo, ispirato a icone Azteche e maschere di cranio. È l'idea dell'inizio e della fine, contemporaneamente ".
Fotografia: 3D
   

Mezzanine
"Questa è per l'album Mezzanine e si compone di immagini composite create da Nick Knight - è stata la prima volta che ho lavorato con Nick e Tom Hingston. E 'stato un bel salto dal cut and paste /all' approccio fai da te degli album precedenti, con valori di produzione più profondi. Ero stato ossessionato dai ragni e questo alla fine ha portato all' immagine dello Scarabeo. Nel libro, ho anche incluso una foto degli insetti originali che Nick ha scattato nel Museo di Storia Nazionale, da cui i compositi finali sono stati poi creati. "
Foto di Nick Knight




Wild Bunch
"Questa è durante l'era del collettivo Wild Bunch - è una foto di me che dipingo un muro nel 1985. E 'stato nel periodo in cui la galleria Arnolfini di Bristol decise organizzare la prima mostra d'arte sui graffiti europei. Ad un gruppo, dove c'ero anch'io, fu chiesto di dipingere in galleria. Ho dipinto questo pezzo sulla strada per il settimanale locale, la rivista Venue. E' su Jamaica Street a Stokes Croft, Bristol in risposta a ... ehm, Peckham. Un hub per la musica e l'arte. A quel tempo, la zona era davvero malandata - e è stato un bene per come è cambiata e di come sia stato rinvigorito..
Fotografia: Massive Attack